vendredi 28 octobre 2011

Le travailliste Michael D. Higgins, 9e président de la République d'Irlande


Après une campagne âpre et ponctuée de rebondissements en tout genre, les électeurs irlandais ont choisi ce jeudi leur nouveau président, le travailliste Michael D. Higgins, avec 39,6 % des voix.

Viennent ensuite l'indépendant Seán Gallagher avec 28,5 % et Martin MacGuinness pour le Sinn Féin avec 13,7 %.

Favori jusqu'à lundi dernier, Seán Gallagher, entrepreneur et star de la TV irlandaise, a perdu son avantage lors du dernier débat télévisé lorsque Martin MacGuinness l'a accusé d'être l'un des rabatteurs financiers de l'ancien parti au pouvoir, le Fianna Fáil.

Martin MacGuinness permet au Sinn Féin de progresser de façon notable sur l'ensemble du territoire. Cette élection aura été un pas de plus vers une sorte de «normalisation» du parti républicain en Irlande du sud. Selon Maura Stewart de l'Université de Galway, «il était sans doute encore trop tôt pour qu'une majorité d'électeurs se prononce pour le “Sinn Féin”» et «il est probable que le parti républicain joue un rôle plus important lors des prochains scrutins». Martin MacGuinness a chaleureusement félicité le nouveau président en précisant qu'il «considérait Michael D. Higgins comme son président» (ce qui stricto sensu n'est pas encore possible administrativement du fait de la séparation entre les deux Irlande), confirmant ainsi la volonté du Sinn Féin d'être présent désormais des deux côtés de la frontière.

Michael D. Higgins est l'un des hommes politiques les plus connus en Irlande et apprécié quasi-unanimement. Ancien élu de Galway, Michael D. fut aussi ministre de la Culture et à ce titre a notamment soutenu la création de la chaîne de TV en gaélique TnG (devenue TG4). Ancien sénateur, M. Higgins était jusqu'à présent le président du Parti Travailliste (centre-gauche), revenu au pouvoir au printemps dernier, en alliance avec le Fine Gael (centre-droit libéral).

Plusieurs fois accueilli à Lorient, ville jumelée avec Galway, notamment durant le Festival Interceltique, Michael D. Higgins connaît bien Jean-Yves Le Drian, président du Conseil régional de la Bretagne administrative : verra-t-on une visite d'un président irlandais en Bretagne dans les prochaines années ? Le Festival Interceltique pourrait en être une étape appréciée...







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